-----------------------------------------------------------------------
   Fredric Brown. Not Yet the End (1941).
   Пер. - З.Бобырь.
   OCR & spellcheck by HarryFan
   -----------------------------------------------------------------------



   Освещение внутри  металлического  куба  было  неприятного  зеленоватого
оттенка, и от этого мертвенно-белая кожа существа,  сидевшего  за  пультом
управления, казалась светло-зеленой.
   Единственный многофасетчатый глаз посредине  лба  неотрывно  следил  за
полудюжиной циферблатов с тех  пор,  как  корабль  стартовал  с  Ксандора.
Галактической расе,  к  которой  принадлежал  Кар-388-игрек,  сон  не  был
знаком. Жалость тоже. Достаточно было взглянуть на резкие,  жесткие  черты
пониже единственного глаза...
   Куб  остановился  в  пространстве  относительно  выбранной  цели.   Кар
протянул верхнюю правую руку и повернул переключатель стабилизатора. Потом
встал, потянулся, разминая затекшие мышцы, и сообщил своему сотоварищу:
   - Первая остановка. Звезда Икс-1035. У нее девять планет,  но  обитаема
только третья. Будем надеяться, что здесь найдутся твари, пригодные, чтобы
стать рабами.
   Лал-16-зет тоже встал и потянулся.
   - Будем надеяться, - отозвался он. - Успех на первой же  остановке  был
бы чудом. Возможно, нам придется облететь тысячу планет.
   Кар пожал плечами.
   - Облетим и тысячу. Лунаки вымирают, и мы должны  найти  рабов:  иначе,
если шахты остановятся, мы погибнем.
   Он нажал тумблер и включил экран.
   - Мы над ночной стороной третьей планеты, - сказал Кар. - Под нами слой
облаков. Перехожу на ручное управление.
   Он заиграл тумблерами и через несколько минут вскрикнул:
   - Взгляни на экраны, Лал! Огни расположены правильным  рисунком  -  это
город! Планета населена!
   Лал сел к приборному щитку, управляющему орудием уничтожения. Теперь он
тоже следил за стрелками указателей.
   - Опасаться нечего. Вокруг города нет силового поля. Научные познания у
этой расы еще примитивны. Мы можем уничтожить город одним выстрелом,  если
они нападут на нас.
   - Хорошо, - произнес Кар.  -  Но  не  забывай,  что  мы  здесь  не  для
разрушения. Пока. Нам нужны образцы. Если они  окажутся  подходящими,  наш
флот придет сюда, заберет в рабство сколько нужно и  уничтожит  не  только
город, но и всю планету.
   Куб легко опустился  на  поверхность  планеты;  Кар  включил  механизм,
открывающий шлюзы.
   Он вышел первым, за ним Лал.
   - Смотри, - показал Кар. - Пара двуногих. Два глаза, две  руки,  похожи
на лунаков, но меньше ростом. Ну вот и образцы!
   Он поднял левую верхнюю руку, всеми тремя  пальцами  сжимавшую  тонкий,
обвитый проволокой стержень, и направил  его  сначала  на  одно  существо,
потом на другое. Аборигены застыли, словно окаменев.
   - Они некрупные, - сказал Лал. - Я понесу одного, а ты другого.  Изучим
их в корабле, когда будем в космосе.
   Кар оглядел сумеречную местность.
   - Да, двоих достаточно. Кажется, один из них - самец, другой  -  самка.
Ну пошли!..
   Вскоре куб поднялся. Как только они вышли  из  атмосферы,  Кар  включил
стабилизатор и присоединился к Лалу, уже начавшему проводить исследования.
   - Живородящие, - сообщил Лал. - Пятипалые, пальцы способны  к  довольно
тонким операциям. Но определим сначала главное - умственное развитие.
   Кар достал спаренные головные обручи. Одну пару он протянул Лалу, и тот
надел обруч на голову образца, другой - на свою собственную. Кар  проделал
то же самое.
   Через несколько минут инопланетяне озадаченно уставились друг на друга.
   - На семь пунктов ниже минимума! - произнес Кар. -  Их  нельзя  обучить
даже простейшим работам на шахтах. Они не способны воспринять элементарные
команды. Ну что ж, оставим их хотя бы для Ксандорского музея...  А  теперь
полетим к звезде Н-9333 - там три обитаемые планеты...


   Дежурный редактор "Чикаго стар" стоял в наборном цехе,  следя  за  тем,
как готовятся страницы местных  новостей.  Дженкинс,  дежурный  метранпаж,
вставлял набор.
   - В восьмой колонке есть место еще для одной заметки, Пит, - сказал он.
- Строк на тридцать петитом. Есть две подходящие. Какую дадим?
   Редактор взглянул на заметки.
   - О конвенции и о беглецах, да? Ладно, давайте о конвенции. Кому  какое
дело до того, что из зоопарка сбежала парочка обезьян?

Популярность: 1, Last-modified: Fri, 24 Jan 2003 17:59:06 GMT